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1.2. ¿Qué es una LAN inalámbrica?

Una LAN inalámbrica (denominada WLAN en el resto de esta guía por la inicial de Wireless en inglés), es una red local inalámbrica que permite a las computadoras o a otros dispositivos, comunicarse entre sí a través de tecnologías de frecuencias radiofónicas (RF por las iniciales en inglés de Radio Frequency). Permite al usuario poder trasladarse y no obstante permanecer conectado a su red sin la necesidad de utilización de cables, como lo haría un sistema Ethernet tradicional.
El Instituto de ingenieros electrónicos y técnicos (IEEE, por las iniciales en inglés de Institute of Electrical and Electronics Engineers) es una organización global sin fines de lucro que ha implementado y que continua desarrollando un conjunto de estándares para las comunicaciones inalámbricas. Esta familia de estándares es conocida como IEEE 802.11 y consiste en los estándares y protocolos vigentes que definen cómo deben ser establecidas las comunicaciones entre computadoras a través de WLAN. Los estándares serán discutidos luego con más detalle. Si bien comúnmente se hace referencia a las redes inalámbricas como redes Wi-Fi, éste es solamente un término producto del marketing, elegido por la Wireless Ethernet Compatibility Alliance (hoy conocida como la Alianza Wi-Fi). Cuando se hacer referencia a Wi-Fi, la tecnología subyacente es generalmente una WLAN, o un dispositivo operando dentro de los estándares de la IEEE de la familia 802.11.